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Verpackungen und die Umwelt

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Die europäischen Länder bereiten nach dem Abschluss der Verhandlungen über das Paket zur Kreislaufwirtschaft im Dezember ein brandneues Abfall- und Recyclinggesetz vor. Aber die Kunststoffstrategie, die die Europäische Kommission bereits einen Monat später vorgestellt hat, steht noch weiter auf dem Vormarsch.

Letzten Monat, als Führungskräfte aus der europäischen Kunststoffbranche sich zu einem Neujahrsempfang im Brüsseler Top Hotel trafen, lagen die Winde des Wandels in der Luft. Während sie über die Skyline von Brüssel schauten, war das Geschwätz von einer Industrie im Fluss. Und da war eine Mischung aus Aufregung und Beklommenheit in der Luft.

Nur eine Woche zuvor hatte die Europäische Kommission ihre Kunststoffstrategie vorgestellt – einen Plan, die Herstellung von Einwegkunststoffen auslaufen zu lassen und den Kunststoff bis 2030 wiederverwendbar oder recycelbar zu machen.

plastikmüll am strandDie neue Politik ist eine Reaktion auf den wachsenden öffentlichen Druck auf Politiker und Unternehmen, etwas gegen Plastikmüll zu unternehmen. Für einige in der Kunststoffindustrie hat es sich angefühlt, als ob sich die Welt gegen sie wendet.

Daniel Calleja Crespo, Generaldirektor der Umweltabteilung der Kommission, versuchte jedoch, alle nervösen Nerven zu beruhigen. Die EU kündigt keinen Krieg gegen Plastik an – es wird mit der Industrie zusammenarbeiten, um die Kunststoff-Wertschöpfungskette kreisförmiger zu machen.

„Wir alle wissen, dass Kunststoffe eine Erfolgsgeschichte sind“, sagte er der Menge. „Es ist eines der erfolgreichsten Materialien, es ist überall in unserem täglichen Leben, man sieht es überall. Es bietet eine Vielzahl von Dienstleistungen für die Verbraucher. Und doch müssen wir uns der Aufgabe stellen, wie wir Kunststoffe kreisförmiger machen können. “

Dann wandte er sich an den anderen Elefanten im Raum – Chinas Entscheidung, die Einfuhr von Plastikabfällen zum Recycling ab dem 1. Januar dieses Jahres zu verbieten. Bis jetzt hat China etwa die Hälfte aller Kunststoffprodukte der Welt recycelt.

Im Juli kündigte Peking jedoch unerwartet an, dass es solche Importe verbieten würde, was dem weltweiten Recyclingmarkt nur wenig Zeit zur Anpassung gäbe. Da der größte Exportmarkt plötzlich nicht mehr verfügbar ist, gibt es jetzt überall in Europa, insbesondere in Deutschland, Irland und Großbritannien, Backups von Kunststoffabfällen.

Die Kommission sieht diese Krise als Chance. „Dies sind die besten Nachrichten für Europa“, sagte Crespo. „Warum? Denn jetzt haben wir keine andere Wahl, als mehr Recycling zu entwickeln, mehr am Ökodesign zu arbeiten und nachhaltigere Lösungen zu finden, um diese Herausforderung zu meistern. “

Umweltaktivisten haben dies ebenfalls betont. Emma Priestland, Umweltaktivistin bei der Gruppe „Seas at Risk“, sagt, dass das Timing der Schlüssel ist, denn es wird nur ein kurzes Fenster durch die chinesische Entscheidung geben, in der systemischer Wandel nicht nur möglich, sondern erforderlich ist.

„Es besteht ein sehr reales Risiko, dass all diese Verschwendung, statt nach China zu gehen, stattdessen in ein anderes Land geht“, sagt sie. „Jetzt können wir diese Dynamik in Echtzeit durchsetzen.“

Pekings Entscheidung, gepaart mit einem globalen Rückschlag gegen Kunststoffe, machen dies zu einer unsicheren Zeit für alle Teile der Kunststoff-Wertschöpfungskette.